2017.08.23喫煙広場 , タバコの害

汚れるだけでは済まない! タバコが歯と口に及ぼす深刻な影響とは?

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タバコを吸うとき、その煙を真っ先に浴びるのは口です。ご存知の通りタバコにはたくさんの化学物質が含まれておりその数は数千にも及びます。口の中は粘膜で覆われており、タバコの煙は肺へと吸いこまれると同時に口の中の粘膜からも直接吸収されます。

喫煙が歯や口の中に及ぼす悪影響はヤニ汚れだけでは済みません。タバコの煙に含まれる有害物質によって、もっと深刻な影響があることを知る必要があります。

 

色の悪化

タバコの悪影響と言って真っ先に頭に浮かぶのは歯の変色でしょう。ヘビースモーカーの歯は一様に黄ばんだ独特の色をしています。特に歯の裏側は煙を吐き出す際にヤニをまともに浴びるため喫煙者の歯の裏側はとくに汚れがちです。さらにタバコを吸うとビタミンCが破壊されます。ビタミンCの欠乏が肌に良くないことはよく知られていますが、肌だけではありません。歯ぐきにもメラニン色素が沈着してどす黒い色になってしまうため、とても不潔で不健康な歯ぐきになってしまうのです。

 

 

タバコで虫歯が増える!?

 タバコの煙は甘いお菓子ではないので、一見、虫歯とは関係がない気がします。でも実際にはタバコは虫歯の発生に大きく関わっています。

 

 

 

 

タバコの煙にさらされた部屋の壁紙は黄ばんでベタベタしていますよね。タバコを吸うと口の中がこれと同じ状況になります。もちろん、基本的には口の自浄作用によってある程度清潔が保たれるのですが、歯にはタール(ヤニ)が付着して汚れます。ベタベタしたヤニ汚れには歯垢もつきやすくなるため、虫歯ができやすくなるのです。また、習慣的な喫煙は自律神経のバランスも狂わせて唾液の分泌量を減らすため、口の自浄作用を妨げます。唾液が少ないと歯の再石灰化作用(歯の修復作用)もはたらかず、余計に虫歯になりやすくなるのです。

また、京都大学での研究では、家族に喫煙者がいる場合、受動喫煙によって子供が虫歯になる確率が家族に喫煙者のいない子供の2倍以上になるというショッキングな結果も出ています。

歯周病を誘発する

タバコには様々な有害物質が含まれていますが一酸化炭素もそのひとつ。一酸化炭素が体内に入るとヘモグロビンと結合して酸素を運ぶのを阻害します。この一酸化炭素やニコチンの影響で血行不良や免疫力の低下が起こると健康に悪い影響が起こるのは明らかですが、歯周病もそのひとつです。歯ぐきが硬くなって出血もしにくくなるので当初は歯周病の症状に気づきにくく、気づいた時には深刻な状態になっているケースも珍しくありません。

 

 

耐え難い口臭

タバコの独特な臭いはそれだけでも強い口臭を発生させますが、タバコと口臭の関係はそれだけが理由ではありません。

先述の通り、タバコを吸う事で唾液の分泌が妨げられます。だ液が減少し、自浄作用が衰えることで舌の上皮に最近や食べかすなどが付着した「舌苔(ぜったい)」が舌に溜まっていき、臭いの原因になります。そして虫歯や歯周病が加わるとさらに強烈な悪臭となります。タバコは臭覚も鈍感にさせるので喫煙者本人はさして気にならないのですが、周囲には多大な迷惑をかけることになるのです。

 

 

 

粘膜異常やガンの発生

タバコによって引き起こされる病気は肺がんだけではありません。何しろタバコに含まれる数千の化学物質の中には約70種にも及ぶ発がん物質が含まれていると言われています。口の中はそれらの物質を吸収の早い粘膜から直接摂取する事になるため、喫煙は口腔がんや咽頭がん、舌がんなどさまざまながんの発生リスクにさらされます。タバコの有害物質の影響で粘膜が異常をおこして病気になったり、発がん物質によってがんを引き起こすリスクが飛躍的に上がります。

 

 

 

おわりに

食事の度にきちんと歯を磨く人はいますが、タバコを吸うたびに歯を磨く人はほとんどいません。しかしタバコのヤニはちょっとやそっとのブラッシング程度では落ちないほど頑固にこびりつき歯を汚します。芸能人や一部、定期的に専門歯科でのホワイトニングを受けている方もいますが時間的にも一般的にはなかなか難しいのが実情ではないでしょうか。何よりもタバコが歯や口に与える悪影響は見た目や臭いだけの問題ではありません。虫歯や歯周病、がんなどの健康被害をもたらし、それは本人にとどまらず愛する家族にまで及びます。

 

 

考えられる対策はただひとつ。禁煙することです。

保険適用の禁煙外来やドラックストアで手に入れられる禁煙パッチや禁煙ガム、そして自然に中毒症状を緩和していく離煙パイプなど、今は様々な禁煙方法を選択できる時代です。どんな方法でもかまいません。ご自身に合った方法でまずは禁煙にチャレンジしてみませんか。

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